San Marcos Unified School District

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Testing for Lead in Our Water

As you may have seen in the media, there was a drinking fountain that was recently removed from San Marcos Middle School after it was discovered to have a higher level of lead than is considered safe. 

 

It is critical to San Marcos Unified to ensure that the water used by our students, staff, and community is safe.  In addition to having the water tested at all of our school locations, we also wanted to provide information to our community regarding the steps leading up to this action.

 

What resulted in San Marcos Unified School District conducting tests at three District schools?

 

Following the event in Flint (Michigan), The State Water Resources Control Board (SWRCB) amended the permit for all public water system in California in order to mandate free lead testing in schools, if requested by the school district.

 

While not required, Vallecitos Water District notified the District of this new mandate from the SWRCB.  The mandate became effective in January 2017.

 

Why did the District choose to test Alvin Dunn Elementary, Richland Elementary, and San Marcos Middle School?

 

In 1986, the use of lead solder was banned from use in joining copper pipes.  These three schools were originally constructed prior to 1986.  All other schools in the District were constructed or renovated after 1986.

 

What are the measurement standards?

 

The current standards followed by the Vallecitos Water District were developed and implemented by the United States EPA in 1991.  The standards state that the Action Level (AL) for lead is 15 ug/L.  This is defined to mean "micrograms per liter" or "parts per billion".

 

The Department of Drinking Water regulations state that any results at 15 ug/L or less are considered safe.

 

What were the results of the tests conducted?

 

At Alvin Dunn Elementary, five samples were collected.  All results were below the 15 ug/L Action Level.

 

At Richland Elementary, five samples were collected.  All results were below the 15 ug/L Action Level.

 

At San Marcos Middle School, five samples were collected.  Four results were below the 15 ug/L Action while one sample was above.

 

What does this mean and what did the District do?

 

It is important to note that the water received from Vallecitos Water District meets current standards and regulations.

 

In this instance, the sample from a fixture (drinking fountain) at San Marcos Middle School had a higher level greater than 15 ug/L.  When the District was notified of the results, the fixture was removed from service.

 

The District is also making arrangements to have additional tests conducted at other locations at San Marcos Middle School.

 

Have there been any illnesses reported due to this drinking fountain?

 

No.  There have not been any reports of illness that are due to or can be traced back to this drinking fountain.

 

What can I do if I’m worried about my child having lead poisoning?

You can contact the California Department of Public Health - Childhood Lead Poisoning Prevention Program at 619-692-8487.  The best recommendation we can offer is to take your child to their general physician for blood tests.  
 

 

Como pueden haber visto en los medios de comunicación, en San Marcos Middle School se removió una fuente de agua potable al haber descubierto que tenía un nivel de plomo más alto que el recomendable. 

 

Para el distrito escolar, San Marcos Unified, es crucial garantizar que sea segura el agua utilizada por nuestros estudiantes, personal y comunidad.  Además de realizar una prueba del agua en todas nuestras escuelas, también deseamos informarle a nuestra comunidad las circunstancias que nos motivó a tomar acción.
 

¿Cuáles fueron los resultados de las pruebas del agua realizadas por San Marcos Unified School District en tres escuelas del distrito?

 

En vista de lo que sucedió en Flint (Michigan), la Junta de Control de Recursos Hídricos del Estado (SWRCB, por sus siglas en inglés), modificó las normas para todo el sistema público de agua en California, a fin de brindarle a las escuelas pruebas gratuitas de agua potable, a solicitud del distrito escolar.

 

Aunque no estaban obligados a hacerlo, el distrito de agua potable, Vallecitos Water District, le informó al distrito escolar sobre las normas del SWRCB.  Las nuevas normas entraron en vigor el mes de enero de 2017. 

 

¿Por qué decidió el distrito escolar realizar una prueba del agua potable en Alvin Dunn Elementary, Richland Elementary y San Marcos Middle School? 

 

En 1986, el uso de soldadura de plomo fue prohibido para unir la tubería de plomo.  Estas tres escuelas fueron construidas originalmente antes de 1986.  Todas las demás escuelas del distrito escolar fueron construidas o renovadas después de 1986.

 

¿Cuáles son los niveles permitidos por la ley?

 

Los niveles permitidos que acata el Vallecitos Water District fueron determinados e implementados por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) en 1991.   La ley señala que el Nivel Aceptable (AL, por sus siglas en inglés) es 15 mcg/L.  Esto significa "microgramos por litro" o "particulas por mil millones".
 

Los reglamentos del Departamento de Agua Potable establecen que cualquier resultado de 15 mcg/L ó menos se considera seguro.

 

¿Cuáles fueron los resultados de las pruebas realizadas?

 

En Alvin Dunn Elementary, se analizaron cinco muestras.  Todos los resultados estuvieron por debajo del Nivel Aceptable de 5 mcg/L. 

 

En Richland Elementary, se analizaron cinco muestras.  Todos los resultados estuvieron por debajo del Nivel Aceptable de 5 mcg/L.

 

En San Marcos Middle School, se analizaron cinco muestras.  Cuatro muestras estuvieron por debajo del Nivel Aceptable de 5 mcg/L, mientras que una tuvo un resultado por encima de ese nivel.

 

¿Qué significa esto y qué hizo el distrito? 

 

Es importante señalar que el agua proporcionada por Vallecitos Water District cumple las actuales normas y reglamentos.

 

En este caso, la muestra obtenida de una fuente de agua potable en San Marcos Middle School contenía un nivel mayor a 15 mcg/L.  Cuando le notificaron los resultados al distrito, la fuente de agua fue removida de la escuela. 

 

El distrito escolar también está haciendo arreglos para realizar pruebas adicionales en otros sitios dentro de San Marcos Middle School.

 

¿Ha habido casos de enfermedades registrados debido a esta fuente de agua potable?

 

No. No se ha reportado ninguna enfermedad causada por deber el agua de esta fuente.

 

¿Qué puedo hacer si estoy preocupado de que mi hijo(a) sufra de envenenamiento por plomo?

 

Puede comunicarse con el Departamento de Salud Pública de California - Programa de Prevención de Envenenamiento por Plomo de Niños al  619-692-8487.  La mejor recomendación que podemos ofrecer es que lleve a su hijo(a) a su médico general para que le haga una prueba de sangre. 

 



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